Natural Resources, School of

 

Date of this Version

2012

Citation

Journal of Field Ornithology 83:2 (2012), pp. 122–129; doi: 10.1111/j.1557-9263.2012.00362.x

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Copyright © 2012 Cory J. Gregory, Stephen J. Dinsmore, Larkin A. Powell, and Joel G. Jorgensen. Journal of Field Ornithology © 2012 Association of Field Ornithologists; published by Wiley-Blackwell. Used by permission.

Abstract

Long-billed Curlews (Numenius americanus) are shorebirds of high conservation concern in North America. Populations have de­clined in the last 150 yr primarily due to habitat loss and conversion. We conducted a 2-yr study to estimate the density and state­wide abundance of breeding Long-billed Curlews in Nebraska during 2008 and 2009. Surveys were conducted during the prenest­ing period in April when Long-billed Curlews were likely to be detected. We used a simple random sample of roadside survey routes (N = 39), each consisting of 40 5-min point-counts at 800-m intervals. We modeled detection probability and found that wind speed negatively affected detectability, but found no evidence of either year effects or observer bias. We estimated there were 0.0038 Long-billed Curlews per hectare (0.38 Long-billed Curlews per km2) along survey routes and, by extrapolation, esti­mated there were 23,909 (SE = 1685; 95% CI: 20,810—27,471) Long-billed Curlews in Nebraska. Our population estimate suggests that ~15 to 22% of the United States population of Long-billed Curlews is found in Nebraska. Curlews were not evenly distrib­uted within our survey area, with the highest densities in the central Sandhills, an area dominated by grass-stabilized sand dunes and shallow wetlands, and the lowest densities in predominantly agricultural areas. Because Long-billed Curlews in Nebraska face many potential threats resulting from land-use changes, monitoring of the breeding population should be continued. Our survey method was efficient and yielded interpretable results; other states or regions should consider adopting this approach for estimating curlew abundance.

Resumen. Estimando la abundancia de Numenius americanus en Nebraska Numenius americanus son aves playeras de alto interés de conservación en América del Norte. Sus poblaciones han disminuido en los últimos 150 años, debido principalmente a la pérdida y conversión de hábitat. Realizamos un estudio de 2 años para estimar la densidad y abundancia de individuos de N. americanus en estado reproductivo en toda Nebraska durante el 2008 y 2009. Los muestreos se realizaron durante el período previa a la anidación en abril, cuando los N. americanus son propensos a ser detecta­dos. Utilizamos una muestra aleatoria simple de las transectas de muestreo a lo largo de las carreteras (N = 39), cada uno com­puesto por 40 muestreos de 5-min, ubicados en intervalos de 800-m. Modelamos la probabilidad de detección y encontramos que la velocidad del viento afectó negativamente a la detectabilidad, pero no encontramos ninguna evidencia de efectos de año o de sesgo entre observadores. Estimamos que habían 0,0038 N. americanus por hectárea (0,38 N. americanus por km2) a lo largo de las transectas de muestreo y, por extrapolación, estimamos que habían 23 909 (EE = 1.685, IC 95%: 20 810–27 471) N. americanus en Nebraska. Nuestra estimación de la población sugiere que ~15 a 22% de la población de N. americanus en los Estados Unidos está en Nebraska. Los N. americanus no estaban distribuidos uniformemente dentro de nuestro área de estudio, con las densidades más altas en la región de los Sandhills centrales, una zona dominada por dunas de arena estabilizadas por pastos, y humedales poco profundos. Las densidades más bajas estaban en áreas predominantemente agrícolas. Debido a que los N. americanus en Nebraska enfrentan muchas amenazas potenciales, producto de cambios en el uso del suelo, el monitoreo de la población reproductora debe continuar. Nuestro método de muestreo fue eficiente y produjo resultados interpretables; otros estados o regiones deberían con­siderar adoptar este tipo de metodología para estimar la abundancia de Numenius.