Papers in the Biological Sciences

 

Date of this Version

2016

Abstract

Vaquero-Alba and colleagues published a study in The Auk: Ornithological Advances comparing objective color measurements of plumage taken in the field directly on a bird’s body to those taken in the lab on collected feathers arranged to emulate the appearance of a bird’s natural plumage. Although the field measures of plumage color were less repeatable than lab measures, the authors concluded that measurements taken in the field were more representative of a bird’s ‘‘true color.’’ Accordingly, they recommend that researchers should bring spectrophotometers into the field to measure color on live birds. We question the assumption that their field measurements represent true color and highlight concerns regarding their experimental design and methodology. Because they did not measure color of live birds in the lab or the color of plucked feathers in the field, they cannot directly test whether the assessment of color in the field on a live bird is superior. Also, rather than assume field measures are the most accurate or precise way to assess plumage color, we suggest cross-validation with other methodologies, such as digital photography, pigment biochemistry, or measures of a known color standard in both environments. Importantly, researchers should be aware of the limitations and advantages of various methods for measuring plumage color so they can use the method most appropriate for their study.

Vaquero-Alba y sus colaboradores publicaron un estudio en The Auk comparando medidas objetivas del color del plumaje tomadas en el campo directamente en el cuerpo del ave con medidas tomadas en el laboratorio en plumas recolectadas y organizadas para emular la apariencia natural del plumaje. Aunque las medidas de campo del color del plumaje fueron menos repetibles que las de laboratorio, los autores concluyeron que las medidas tomadas en el campo fueron ma´s representativas del ‘‘color verdadero’’ de un ave. En consecuencia, recomendaron que los investigadores deben llevar espectrofot ´ ometros a los sitios de campo para medir el color en aves vivas. Cuestionamos la suposici ´on de que sus mediciones de campo representan el ‘‘color verdadero’’ y resaltamos nuestras preocupaciones con respecto a su dise ˜no experimental y metodolog´ıa. Debido a que ellos no midieron el color de las aves vivas en el laboratorio ni el color de las plumas sueltas en el campo, no pueden evaluar directamente si la evaluaci ´on del color en el campo en un ave viva es superior. Tambi´en, en vez de asumir que las medidas de campo son la forma ma´s exacta o precisa de determinar el color del plumaje, sugerimos que se haga una validaci ´on cruzada con otras metodolog´ıas como la fotograf´ıa digital, la bioqu´ımica de los pigmentos o las medidas de un esta´ndar de un color conocido en ambos ambientes. Es importante que los investigadores tengan en cuenta las limitaciones y avances en varios m´etodos para medir el color del plumaje para que puedan usar el m´etodo ma´s apropiado para su estudio.

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