Wildlife Damage Management, Internet Center for

 

Date of this Version

3-2011

Citation

Rangeland Ecol Manage 64:131–138 | March 2011 | DOI: 10.2111/REM-D-09-00125.1

Abstract

Applications of biosolids to grassland areas might alter the attractiveness of those habitats to wildlife. For the past 21 yr, biosolids have been applied annually to grasslands at Marine Corps Air Station (MCAS) Cherry Point, Havelock, North Carolina. During 2003–2005, we conducted a study to determine if the long-term application of biosolids has altered plant communities and/or wildlife use of grassland areas. Ten circular 1.7-ha plots were established: five plots served as controls (untreated) and five plots were located in areas that received biosolids. We monitored vegetation growth, measured plant community composition, and observed all plots for wildlife activity during December 2003 through December 2005. Long-term application of biosolids to grasslands at MCAS Cherry Point has altered the botanical structure and composition of those areas. Plant communities in grassland areas receiving biosolids were taller (P<0.001), denser (P<0.001), and less diverse (P<0.001) than control areas that did not receive biosolids. Biosolids study plots were dominated by tall fescue (Lolium arundinaceum [Schreb.] S.J. Darbyshire), whereas control plots consisted of a diversity of grasses, forbs, and woody plants. We observed more (P,0.001) total birds • 3-min survey-1 using biosolids treatment plots (6.7±0.5 birds; x̅ ± SE) than birds using control (2.660.2 birds) plots. Species-specific differences in use of biosolids and control grasslands did occur and was often related to season. We observed no differences in white-tailed deer (Odocoileus virginianus) use of biosolids and control areas when examining information from two types of deer surveys. Long-term biosolids application to cool-season grasslands alters plant communities and favors use of those areas by some grassland birds.

Resumen

La aplicacio´n de bioso´lidos en a´reas de pastizales podrı´a alterar el nivel de uso de dichos ha´bitats para la fauna silvestre. Durante los u´ltimos 21 an˜ os se han aplicado bioso´lidos anualmente a los pastizales de la Estacio´n Ae´rea de Cuerpo de la Marina (MCAS) Cherry Point, Havelock, North Carolina. Durante el perı´odo entre 2003–2005 se condujo un estudio para determinar si la aplicacio´n de largo plazo de bioso´lidos ha alterado las comunidades vegetales y/o el uso de a´reas de pastizal por parte de la fauna silvestre. Se establecieron 10 parcelas circulares de 1.7 ha: cinco parcelas sirvieron de control y cinco parcelas se establecieron en a´reas tratadas con bioso´lidos. Se monitoreo´ el crecimiento de la vegetacio´n, se midio´ la composicio´n bota´nica de la comunidad vegetal y se observo´ la actividad de la fauna silvestre en todas las parcelas entre Diciembre 2003 y Diciembre 2005. La aplicacio´n de largo plazo de bioso´lidos a los pastizales del MCAS Cherry Point ha alterado la estructura y composicio´n bota´nica de esas a´reas. Las comunidades vegetales de a´reas de pastizal tratadas con biosolidos tuvieron mayor altura (P<0.001), densidad (P<0.0001), y fueron menos diversas (P<0.0001) que las parcelas que no fueron tratadas con bioso´lidos (control). Las parcelas tratadas con biso´lidos estuvieron dominadas por festuca alta (Lolium arundinaceum [Schreb.] S.J. Darbyshire), mientras que las parcelas del control consistieron de una diversidad de pastos, hierbas, y plantas len˜ osas. Se observaron ma´s (P<0.0001) aves totales • relevamiento de 3 minutos utilizando parcelas tratadas con bioso´lidos (6.7±0.5 aves; x̅ ±SE) comparado con parcelas del control (2.660.2 aves). Se detectaron diferencias en el uso de parcelas tratadas y control por diferentes especies de aves que frecuentemente estuvieron asociadas con la estacio´n del an˜ o. No se observaron diferencias en el uso de parcelas tratadas y control por parte de venados (Odocoileus virginianus) al examinar los resultados de dos tipos de relevamiento de venados. La aplicacio´n de largo plazo de bioso´lidos a pastizales dominados por especies microte´rmicas altera las comunidades vegetales y favorece el uso de dichas a´reas por algunas aves de praderas.

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