Natural Resources, School of

 

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2013

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The Auk, Vol. 130, Number 4, pages 637−644. ISSN 0004-8038, electronic ISSN 1938-4254. DOI: 10.1525/auk.2013.12227

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Abstract

Patterns of nest defense against predators by ground-nesting bird species in the wild are poorly understood, largely because of a historical inability to directly monitor nests. Most nest-defense studies have observed responses elicited from artificial predators or human observers presented to nesting birds, and few have attempted to present these events in the context of predator–prey relationships found in the wild. We hypothesized that predator threat level (e.g., the threat posed to the clutch or to the clutch and the attending adult), parental characteristics, clutch investment, and future reproductive opportunities would influence avian nest-defense decisions. During 1999–2006, we examined predation events (n = 242) from 790 video-monitored Northern Bobwhite (Colinus virginianus) nests. We evaluated parental, predator, daily, and seasonal correlates that potentially contributed to patterns of nest defense by Northern Bobwhites using a model selection approach. The top model showed that nest defense was strongest at nests with larger predators that posed a threat to both adults and the clutch. This model also contained clutch size, but parameter estimates suggest that predator type was the only significant factor determining rates of nest defense. Our results suggest that Northern Bobwhites use the threat posed to the nest and the attending adult by the approaching predator as the primary cue in decisions to engage in nest defense.

Los patrones de defensa del nido contra depredadores por parte de especies de aves silvestres que anidan en el suelo son pobremente entendidos, en gran parte debido a una inhabilidad histórica para monitorear directamente los nidos. La mayoría de estudios de defensa del nido han observado respuestas desencadenadas por depredadores artificiales o por observadores humanos que se presentan a las aves anidantes, y pocos han intentado presentar dichos eventos en el contexto de las relaciones depredador-presa que se encuentran en condiciones silvestres. Planteamos la hipótesis de que el nivel de amenaza del depredador (e.g. la amenaza impuesta a la nidada o a la nidada y al adulto que cuida de ella), las características de los padres, la inversión en la nidada, y las oportunidades futuras de reproducirse podrían influenciar las decisiones de defensa del nido de las aves. Entre 1999 y 2006 examinamos los eventos de depredación (n = 242) de 790 nidos de Colinus virginianus monitoreados en vídeo. Evaluamos las variables parentales, del depredador, diarias y estacionales que potencialmente contribuyen a los patrones de defensa del nido por C. virginianus usando una aproximación de selección de modelos. El mejor modelo mostró que la defensa del nido fue más fuerte en nidos con depredadores más grandes que amenazaban a la nidada y al adulto que cuidaba de ella. Este modelo también incluyó el tamaño de la nidada, pero los parámetros estimados sugieren que el tipo de depredador fue el único factor que afecta significativamente las tasas de defensa del nido. Nuestros resultados sugieren que C. virginianus usa la amenaza impuesta por el depredador que se acerca al nido y al adulto que lo cuida como la pista primaria para la toma de decisiones sobre la defensa del nido.