Centre for Textile Research

 

Date of this Version

11-13-2017

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Article

Citation

In PreColumbian Textile Conference VII / Jornadas de Textiles PreColombinos VII, ed. Lena Bjerregaard and Ann Peters (Lincoln, NE: Zea Books, 2017), pp. 176–190

doi:10.13014/K2QC01N9

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Abstract

When the Ethnological Museum at Berlin was founded, it counted already with several hundred pieces from South America. Only a minor part them belonged to pre-Columbian cultures from the Andes. While most of these pieces were ceramics almost no ancient fabrics could be found in the collection. This reflected the collector’s interests focusing on objects made of ceramic, stone or metal and on human remains. Consequently, the first pieces of fabric reached the museum at Berlin as parts of mummy cloths. This did not change until 1879, when the collection of Reiss and Stübel was acquired for the museum. It was the result of the comprehensive saving of all finds from their archaeological excavation activities in Ancón. At the same time, this material has to be considered the foundation of Berlin’s famous textile collection. The paper traces the development of this collection from its early years until the major acquisitions in the early 20thcentury. It is suggested that the establishment of textile research as an own branch of Andean archaeology was closely linked to this collection.

Introducción a la historia de la colección textil en el Museo Etnológico de Berlín

Resumen: Cuando se fundó el Museo Etnológico en Berlín, ya contaba con cientos de piezas procedentes de Sudamérica. Solamente una minoría pertenecía a las culturas pre-Columbinas de la región Andina. Mientras la mayoría de estas piezas eran de cerámica, no habían textiles antiguos en la colección. Este reflejaba el interés de los coleccionistas, que se enfocaba en objetos fabricados en cerámica, piedra o metal, y en los restos humanos. Consecuentemente, las primeras piezas textiles llegaban al museo en Berlín como parte de las envolturas de momias. Esto no cambió hasta 1879, cuando se adquirió la colección de Reiss y Stübel para el museo. Era el resultado de la conservación comprensiva de todos los hallazgos de sus actividades de excavación arqueológica en Ancón. A la vez, este material se debe considerar el fundamento de la famosa colección textil de Berlín. El ensayo traza el desarrollo de esta colección, desde sus primeros años hasta las adquisiciones mayores en el inicio del siglo XX. Se sugiere que el establecimiento de las investigaciones textiles como un campo propio de la arqueología andina ha sido ligado fuertemente a esta colección.