Centre for Textile Research

 

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10-13-2017

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In PreColumbian Textile Conference VII / Jornadas de Textiles PreColombinos VII, ed. Lena Bjerregaard and Ann Peters (Lincoln, NE: Zea Books, 2017), pp. 141–161

doi:10.13014/K2ZW1J32

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Abstract

In contrast with the rich written and iconographical data from the fifteenth and sixteenth centuries concerning Mexica textiles, discoveries of such materials in archaeological contexts in Mexico City are quite rare. This paucity is reflected in our archaeological collections, in spite of the fact that the imperial Mexica capital received in tribute and trade copious amounts of unprocessed cotton, thread, cord, fabric, and clothing, and that the sister cities, Tenochtitlan and Tlatelolco, were bustling centers of textile production. The few Mexica examples extant today are in poor condition and have survived thanks to being carbonized during rituals prior to their burial and then interred in flood-prone environments with copper artifacts which inhibited the proliferation of microorganisms. This paper will examine the most important textile discoveries made in the Instituto Nacional de Antropología e Historia’s Templo Mayor and Tlatelolco Projects. After describing the procedures for archaeological recovery and subsequent conservation treatments, we will analyze the technology of these objects as well as their functions and meanings in the ritual contexts in which they were buried. Special emphasis will focus on the remains of elite garments woven with fine cotton thread adorned with gold brocade and pendants.

En contraste con la rica información escrita e iconográfica de los siglos XV y XVI referente a los textiles de la civilización mexica, el hallazgo de este tipo de materiales en contextos arqueológicos de la Ciudad de México es un acontecimiento poco frecuente. Esto se refleja en la pobreza de nuestras colecciones arqueológicas, a pesar de que la capital del imperio mexica recibía por vías tributarias y comerciales volúmenes gigantescos de algodón sin procesar, hilos, cordeles, telas y prendas de vestir, y de que las ciudades hermanas de Tenochtitlan y Tlatelolco eran activos centros de producción de tejidos. Los raros textiles mexicas que se conocen en la actualidad se encuentran en pésimo estado de conservación. Lograron llegar hasta nuestros días gracias a que fueron carbonizados durante el ritual previo a su enterramiento, amén de quedar sepultados en un ambiente anegado y con artefactos de cobre que inhibieron la proliferación de microorganismos. En esta ponencia examinaremos los descubrimientos más importantes de textiles realizados por el Proyecto Templo Mayor y el Proyecto Tlatelolco del Instituto Nacional de Antropología e Historia. Describiremos los procedimientos seguidos para su recuperación arqueológica y los tratamientos posteriores de conservación. Haremos igualmente un estudio de la tecnología, así como de las funciones y significados de estos objetos en el contexto ritual en que fueron sepultados. Pondremos especial énfasis en los restos de vestimentas nobiliarias tejidas con finos hilos de algodón y decoradas con brocados y pendientes de lámina de oro.