U.S. Department of Defense

 

Date of this Version

2009

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Journal of Field Ornithology 80, 2009

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U.S. Government work

Abstract

ABSTRACT: Estimating reproductive success for birds with pre-cocial young can be difficult because chicks leave nests soon after hatching and individuals or broods can be difficult to track. Researchers often turn to estimating survival during the pre-fledging period and, though effective, mark-recapture based approaches are not always feasible due to cost, time, and animal welfare concerns. Using a threatened population of Piping Plovers (Charadrius melodus) that breeds along the Missouri River, we present an approach for estimating chick survival during the pre-fledging period using long-term (1993–2005), count-based, age-class data. We used a modified catch-curve analysis, and data collected during three 5-day sampling periods near the middle of the breeding season. The approach has several ecological and statistical assumptions and our analyses were designed to minimize the probability of violating those assumptions. For example, limiting the sampling periods to only 5 days gave reasonable assurance that population size was stable during the sampling period. Annual daily survival estimates ranged from 0.825 (SD = 0.03) to 0.931 (0.02) depending on year and sampling period, with these estimates assuming constant survival during the pre-fledging period and no change in the age structure of the population. The average probability of survival to fledging ranged from 0.126 to 0.188. Our results are similar to other published estimates for this species in similar habitats. This method of estimating chick survival may be useful for a variety of pre-cocial bird species when mark-recapture methods are not feasible and only count-based age class data are available.

RESUMEN. La estimaci´on de la supervivencia de polluelos precociales durante el periodo pre-volant´on usando un an´alisis de curva de captura y datos con clases de edades basados en conteos

Estimar el ´exito reproductivo de aves con polluelos precociales puede ser dif´ıcil debido a que los polluelos dejan el nido poco despu´es de eclosionar y los individuos o nidadas pueden ser dif´ıciles de seguir. Los investigadores a menudo estiman la supervivencia durante el periodo pre-volant´on y aunque son efectivos, los m´etodos de marcaje y recaptura no son siempre factibles por razones del costo, tiempo y bienestar del animal. Usando una poblaci´on amenazada de Charadrius melodus que se reproduce sobre el R´ıo Missouri, presentamos un m´etodo para estimar la supervivencia de polluelos durante el periodo pre-volant´on usando datos de largo plazo (1993–2005) con clases de edades, basados en conteos. Utilizamos un an´alisis de curva de captura modificada y datos colectados durante tres periodos de muestreo de cinco d´ıas cada uno, cerca del medio de la ´epoca reproductiva. Este m´etodo tiene algunos supuestos ecol´ogicos y estad´ısticos y nuestros an´alisis fueron dise˜nados para minimizar la probabilidad de violar dichos supuestos. Por ejemplo, limitando los periodos de muestreo a solo cinco d´ıas dio el resultado razonable de que el tama˜no de la poblaci´on fue estable durante el periodo de muestreo. Las estimaciones de la supervivencia diaria anual variaron entre 0.825 (DE = 0.03) y 0.931 (0.02), dependiendo del a˜no y periodo de muestreo. Estas estimaciones dependieron de la suposici´on de una supervivencia constante durante el periodo pre-volant´on y de ning´un cambio en la estructura de la edad de la poblaci´on. El promedio de la probabilidad de supervivencia en la etapa pre-volant´on vari´o desde 0.126 hasta 0.188. Nuestros resultados son similares a otras estimaciones publicadas para esta especie en h´abitats similares. Este m´etodo de estimar la supervivencia de los polluelos podr´ıa ser ´util para una variedad de especies de aves precociales cuando los m´etodos de marcaje y recaptura no son factibles y cuando solo est´an disponibles datos con clases de edades basados en conteos.