Papers in the Biological Sciences


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The Auk, Vol. 126, Number 4, pages 853-861. DOI:10.1525/auk.2009.09048


© 2009 by The American Ornithologists’ Union.


Researchers commonly collect blood samples from wild birds, and most workers assume that blood sampling has no adverse effect on the birds’ survival. Few studies, however, have done controlled comparisons among bled and non-bled individuals and estimated survival using modern statistical methodology. We used a data set on Cliff Swallows (Petrochelidon pyrrhonota) that included 2,945 bled and 7,822 non-bled birds captured at the same times and sites in southwestern Nebraska from 1986 to 2006 to estimate annual survival and recapture probabilities of each group. Blood was collected with brachial venipuncture in amounts varying from 0.3% to 1.2% of the birds’ body mass. Apparent survival of bled birds was lower than that of non-bled birds: bled birds experienced a 21-33% reduction in average survivorship, depending on amount of blood taken and whether the individuals were resident at a fumigated (parasite-free) or non-fumigated colony at the time of sampling. The percent reduction in annual survival was higher for individuals at non-fumigated colonies. All effects of blood sampling applied only in the year after sampling, and there were no effects in later years. Our results suggest that brachial blood sampling is not a benign technique. Researchers following the 1%-of-body-mass guideline may be collecting too much blood from wild birds, especially when research requires repeated samples over short periods.

Comúnmente los investigadores recolectan muestras de sangre de aves silvestres, y en la mayoría de los casos se supone que el muestreo de sangre no tiene efectos adversos sobre la supervivencia de las aves. Sin embargo, pocos estudios han realizado comparaciones controladas entre individuos a los que se les tomó una muestra de sangre e individuos no muestreados, estimando su supervivencia utilizando técnicas estadísticas modernas. Utilizamos una base de datos de capturas de Petrochelidon pyrrhonota que incluía 2,945 individuos a los que se les tomó una muestra de sangre y 7,822 individuos no muestreados capturados al mismo tiempo y en los mismo sitios en el sudoeste de Nebraska desde 1986 a 2006, para estimar la supervivencia anual y las probabilidades de recaptura de cada grupo. Las muestras de sangre fueron recolectadas por medio de una punción en la vena braquial en cantidades que variaron entre un 1.2% a 0.3% de la masa corporal del individuo. La supervivencia aparente de las aves muestreadas fue menor que la de las aves no muestreadas. Las aves muestreadas presentaron una reducción del 21-33% en su supervivencia media, dependiendo de la cantidad de sangre que fue recolectada y si el individuo era residente de una colonia fumigada (libre de parásitos) o no fumigada en el momento del muestreo. El porcentaje de reducción en la supervivencia anual fue mayor para los individuos de colonias no fumigadas. Todos los efectos de la toma de muestras de sangre sólo se aplicaron al año siguiente del muestreo, y no hubo efectos en años posteriores. Nuestros resultados sugieren que la colección de sangre de la vena braquial no es una técnica benigna. Los investigadores que han seguido la recomendación de extraer hasta un 1% de la masa corporal podrían estar recolectando demasiada sangre de aves silvestres, especialmente si la investigación requiere muestreos repetidos en intervalos de tiempo cortos.

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