Papers in the Biological Sciences


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Published in Conservation Biology 20: 6 (2006), pp. 1720–1729; doi: 10.1111/j.1523-1739.2006.00507.x Copyright © 2006 Society for Conservation Biology; published by Wiley-Blackwell. Used by permission. = 0888-8892


Habitat loss and fragmentation can have strong negative impacts on populations of some native species. Spillover of generalist natural enemies from the surrounding landscape matrix is one mechanism potentially generating such effects, yet this has been rarely studied in insects. We examined the influence of habitat conversion to agriculture on the abundance and potential effects of predatory coccinellid beetles on native insect herbivores within 12 grassland remnants in central Nebraska (U.S.A.). Results of sweep sampling revealed that coccinellids were three to six times more abundant at native grassland sites embedded within cropland- dominated landscapes compared with control sites in grassland-dominated landscapes over the 3 years of the study. Exclusion experiments further demonstrated that predation intensity was strongly related to coccinellid abundances across sites and that coccinellids can dramatically reduce densities of a native aphid herbivore. In contrast to studies of specialized insect parasitoids, which have generally found reduced enemy pressure in fragmented landscapes, our results suggest that native herbivores may in some cases experience increased consumer pressure in landscapes with increasing habitat loss because of spillover of generalist predators from surrounding cropland habitats.

La pérdida y fragmentación del hábitat puede tener fuertes impactos negativos sobre las poblaciones de algunas especies nativas. El excedente de enemigos generalistas naturales en la matriz circundante es uno de los mecanismos que potencialmente genera tales efectos, pero esto ha sido poco estudiado en insectos. Examinamos la influencia de la conversión de hábitat en agricultura sobre la abundancia y potenciales efectos de escarabajos coccinélidos depredadores sobre insectos herbívoros nativos en 12 remanentes de pastizales en Nebraska central (E. U. A.). Los resultados de muestreos de barrido revelaron que los coccinélidos fueron tres a seis veces más abundantes en sitios con pastizales nativos enclavados en paisajes dominados por cultivos en comparación con sitios control en paisajes dominados por pastizales durante los tres años del estudio. Experimentos de exclusión adicionalmente demostraron que la intensidad de depredación estaba muy relacionada con las abundancias de coccinélidos en todos los sitios y que los coccinélidos pueden reducir dramáticamente las densidades de un áfido herbívoro nativo. En contraste con estudios de insectos parasitoides especializados, que generalmente encuentran presión reducida de enemigos en paisajes fragmentados, nuestros resultados sugieren que, en algunos casos, los herbívoros nativos pueden experimentar mayor presión de consumo en paisajes con incremento en la pérdida de hábitat debido al excedente de depredadores generalistas en los hábitats agrícolas circundantes.

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