Papers in the Biological Sciences


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The Auk Ornithological Advances 132 (2015), pp 82-91.
DOI: 10.1642/AUK-14-67.1


Copyright (c) 2015 American Ornithologists’ Union. Used by permission.


Males of many species use courtship behavior to attract mates. However, by doing so males may face the associated costs of increased energetic expenditure, reduced foraging time, and elevated predation risk. We investigated the costs of display in lekking male Sharp-tailed Grouse (Tympanuchus phasianellus). We used lek-wide scan sampling to study how males allocated time among courtship display (‘‘dancing’’), agonism, foraging, and inactivity in relation to female numbers both within and across days. We also addressed the limited attention hypothesis and estimated visual attentiveness by videotaping 13 males and scoring head turns during these different activities. We found that the proportion of males engaged in display increased significantly with female numbers both within and across days. Additionally, foraging decreased with increasing female numbers both within and across days. Our results also suggested that agonism increased on days of high female attendance after females had left the lek. Males turned their heads only half as frequently during display as during other activities. These correlative data suggest two mechanisms by which display costs are potentially incurred: 1) a reduction in on-lek foraging time, and 2) reduced visual attention to the surroundings. It is possible that reduced foraging time and reduced vigilance during display may also be costs of increased courtship display in other nonlekking species.

Los machos de muchas especies muestran comportamientos de cortejo para atraer a sus parejas. Sin embargo, al hacer esto, los machos pueden enfrentar los costos asociados a un aumento del gasto energ´etico, reducci ´on del tiempo de forrajeo y aumento del riesgo de depredaci ´on. Investigamos los costos de las asambleas de cortejo de los machos de Tympanuchus phasianellus. Realizamos observaciones de las asambleas de cortejo para estudiar como los machos asignan su tiempo entre los despliegues de cortejo (‘‘baile’’), comportamientos agon´ısticos, forrajeo e inactividad en relaci ´on al n´umero de hembras presentes tanto en un mismo d´ıa como entre d´ıas. Tambi ´en evaluamos la hip ´ otesis de atenci ´on limitada y estimamos la atenci ´on visual mediante la grabaci ´on de videos de 13 machos y contabilizamos las vueltas de cabeza durante estas diferentes actividades. Encontramos que la proporci ´on de machos comprometidos en los despliegues aument ´o significativamente con el n´umero de hembras presentes tanto en un mismo d´ıa como entre d´ıas. Adicionalmente, el forrajeo disminuy ´o con un aumento en el n´umero de hembras presentes tanto en un mismo d´ıa como entre d´ıas. Nuestros resultados tambi ´en sugieren que los despliegues agon´ısticos aumentan en los d´ıas de alta presencia de hembras luego de que las hembras han dejado la asamblea de cortejo. Durante el despliegue, los machos giraron sus cabezas la mitad de veces que durante otras actividades. Estos datos correlativos sugieren dos mecanismos por los cuales potencialmente se incurre en costos de despliegue: 1) una reducci ´on en el tiempo de forrajeo en la asamblea de cortejo, y 2) una reducci ´on en la atenci ´on visual de los alrededores. Es posible que una reducci ´on en el tiempo de forrajeo y una menor vigilancia durante el despliegue puedan tambi ´en ser costos de una mayor exhibici ´on de cortejo en otras especies que no forman asambleas de cortejo.