Earth and Atmospheric Sciences, Department of



Mark R. Anderson

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Published in Large Scale Effects of Seasonal Snow Cover: Proceedings of the Vancouver IAHS Symposium. IAHS publication no. 166. Copyright 1987, International Association of Hydrological Sciences. Used by permission.


SMMR data for the year 1979, 1980 and 1984 have been analyzed to determine the variability in the onset of melt for the Arctic seasonal sea ice zone. The results show melt commencing in either the Kara/Barents Seas or Chukchi Sea and progressing zonally towards the central Asian coast (Laptev Sea). Individual regions had interannual variations in melt onset in the 10-20 day range. To determine whether daily changes occur in the sea ice surface melt, the SMMR 18 and 37 GHz brightness temperature data are analyzed at day/night/twilight periods. Brightness temperatures illustrate diurnal variations in most regions during melt. In the East Siberian Sea, however, daily variations are observed in 1979, throughout the analysis period, well before any melt would usually have commenced. Understanding microwave responses to changing surface conditions during melt will perhaps give additional information about energy budgets during the winter to summer transition of sea ice.
French abstract: Les données de SMMR pour les années 1979, 1980 et 1984 ont été analysées afin de déterminer la variabilité de la fonte des glaces saisonnières dans l'Arctique. Les résultats de cette analyse montrent que la fonte des glaces commence soit dans les mers de Kara/Barents ou dans la mer des Tchouktches et progresse zonalement vers la mer des Laptev. L'analyse a aussi montré des variations de la fonte des glaces de 10 à 20 jours suivant les régions. Afin de déterminer si les données de SMMR contiennent des variations journalières pendant la période de la fonte des glaces de surface, les température de brillance à 18 et 37 GHz ont été analysées pour des données de jour et de nuit. Les températures de brillance illustrent l'existence de variations journalières dans la plupart des régions analysées pendant la période de fonte. Cependant, dans l'est de la mer de Sibérie Orientale nos résultats indiquent des variations journalières pendant toute la période analysée (1979), c'est-à-dire avant le démarrage de l a fonte des glaces. Une meilleure compréhensive de la réponse des observations hyperfréquence aux changements de conditions de surface pendant la fonte des glaces devrait fournir des informations supplémentaires sur les budget d'énergie de la glace de mer pendant la période de transition entre l'hiver et l'été.