Center for Systematic Entomology, Gainesville, Florida


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Published in Insecta Mundi 0110: 1-12 Published in 2010 by Center for Systematic Entomology, Inc., P. O. Box 141874, Gainesville, FL 32614-1874 U.S.A.


Adults, and in some species larvae, of several members of Belonuchus Nordmann (Coleoptera: Staphylinidae: Staphylininae) and a few related genera seem to be to various degrees consistently associated with flower bracts of the genus Heliconia (Zingiberales: Heliconiaceae). They are predators and eat various dipterous and lepidopterous larvae in that habitat. Adults of at least Belonuchus cephalotes (Sharp) and Odontolinus fasciatus Sharp are able to immerse completely in water to capture larvae and/or pupae of mosquitoes (Culicidae).

Adults and larvae of Belonuchus satyrus Erichson, and adults of B. cacao Blackwelder and B. rufipennis (F.) were found in water-filled flower bracts of Heliconia bihai (L.) L. in northern, lowland Venezuela. The bracts also contained mosquito larvae and semiaquatic coleopterous (Chrysomelidae: Hispinae), lepidopterous (Crambidae: Pyraustinae) and dipterous (Syrphidae, Stratiomyidae, Psychodidae, Richardiidae) larvae, and Annelida. In feeding trials, B. satyrus adults and larvae did not feed on hispine larvae or annelids, but did feed on all the lepidopterous and dipterous larvae available to them; adults dragged larvae and pupae of the mosquito genus Toxorhynchites Theobald from shallow water and thus seemed to be the top predators of the food pyramid within bracts. Records are compiled of association of Belonuchus and relatives with Heliconia bracts in the neotropics. We correct the names used for Heliconia spp. by earlier entomological authors working in Venezuela. Their ‘Heliconia caribaea Lamarck’ is H. bihai (L.) L. and their ‘H. aurea Rodríguez’ is H. bihai cv. Aurea.

Los adultos y en algunos casos también las larvas de varias especies de Belonuchus spp. (Coleoptera: Staphylinidae: Staphylininae) y algunos géneros relacionados están consistentemente asociados con las espatas florales del género Heliconia (Zingiberales: Heliconiaceae). Estos coleópteros son depredadores y comen larvas de varios tipos de dípteros y lepidópteros en ese hábitat. Los adultos de Belonuchus cephalotes (Sharp) y Odontolinus fasciatus Sharp pueden sumergirse completamente en el agua para capturar las larvas y pupas de mosquitos (Culicidae).

Larvas y adultos de Belonuchus satyrus Erichson, así como adultos de B. cacao Blackwelder y B. rufipennis (F.) fueron encontrados en las brácteas florales de Heliconia bihai (L.) L. de las partes bajas del norte de Venezuela. Las brácteas también contenían larvas de mosquitos y coleópteros semi-acuáticos (Chrysomelidae: Hispinae), larvas de lepidópteros (Crambidae: Pyraustinae) y de dípteros (Syrphidae, Stratiomyidae, Psychodidae, Richardiidae), y anélidos. En experimentos de alimentación, las larvas y los adultos de B. satyrus no se alimentaron de larvas de Hispinae ni de anélidos, sin embargo todas las larvas de lepidópteros y de dípteros que se les ofrecieron fueron ingeridas; los adultos de B. satyrus también extraen larvas de mosquitos del género Toxorhynchites Theobald del agua, por lo cual parecen ser los depredadores del tope de la pirámide alimentaria en las brácteas. Los registros de asociaciones de Belonuchus y géneros afines con las brácteas de Heliconia en el Neotrópico fueron recopiladas.

Corregimos los nombres de Heliconia spp.utilizados anteriormente por entomólogos que trabajaron en Venezuela. Su ‘Heliconia caribaea Lamarck’ corresponde a H. bihai (L.) L. y su ‘H. aurea Rodríguez’ corresponde a H. bihai cv. Aurea.

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