Natural Resources, School of

 

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Summer 1991

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Article

Citation

Journal of Ethnobiology 11:1 (1991), pp. 117-132.

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Copyright (c) 1991 Society of Ethnobiology

Abstract

Nearly 2,400 plant species have been documented ethnographically as having medicinal value among Native Americans. Therefore, it is not surprising that evidence of medicinal plants appears in some of the over 1,000 coprolites analyzed from the southwestern U.S. Three medicinal species identified in pollen analysis of coprolites are discussed. Willow (Salix) is the most common analgesic in the Native American pharmacopoeia. Prehistoric use of this plant is documented in coprolites from Bighorn Cave in the Black Mountains of Arizona and also in a burial from the Mimbres Valley, New Mexico. Historically, Mormon tea (Ephedra) served as a diuretic. Prehistoric occupants of Bighorn Cave and the Rustler Hills of far western Texas utilized this plant. Creosote (Larrea), with antidiarrheal properties, has been documented in the Rustler Hills as well. These remains demonstrate the antiquity of folk remedies and provide circumstantial evidence of certain disorders suffered by prehistoric peoples. Also discussed are palynological procedures that are useful in identifying dietary and medicinal pollen types.

RESUMEN — Se documentaron casi 2400 especies de plantas con valor medicinal usadas por los Indígenas de América. Por eso no es gran sorpresa que la evidencia de las plantas medicinales se hallaron en algunos de los más que 1000 coprolitos analysados del Suroeste de los Estados Unidos. Se discuten tres especies medicinales identificadas por el analisis palinológico de los coprolitos. El sauce (Salix) es el analgesico lo más común en la farmacopea de los Indígenas de América. Se documentaron el usado de esta planta en los coprolitos de la Caverna Bighorn de la Sierra Negra de Arizona, y también en una tumba en el Valle Mimbres, Nuevo México. Historicamente, el té mormón (Ephedra) ha servido como diurético. Los habitantes prehistóricos de la Caverna Bighorn y del Cerro Rustler del Oeste de Taxes utilisaron esta planta. Se documenta también el creosote (Larrea), que tiene los efectos contra la diarrea. Estos restos muestran la antigüedad de los remedios populares y dan la evidencia circunstancial de algunas enfermadades que afligaron a la gente prehistórico. Se discuten también los métodos palinológicos que son útiles para la identicación de las especies de polen dietético y medicinal.

RESUME — On a documenté presqu'à 2400 espèces des plantes avec de la valeur medicinale chez les Natifs de l'Amérique. Donc ce n' est pas une grande surprise que la preuve des plantes medicinales apparaît dans quelquesunes des plus que 1000 coprolites analysées de Sud-ouest de l'Etats-Unis. On discoute trois espèces medicinales identifiquées par l' analyse palynologique des coprolites. Le saule (Salix) est l'analgésique le plus commun dans la 'pharmacopée des Natifs de l' Amérique. On documente l'usage de cette plante dans les coprolites de la Caverne Bighorn des Montagne Noires de l' Arizone, et aussi dans une tombe dansla Vallé Mimbres, Nouveau Méxique. Historiquement, le té mormon (Ephedra) a servi comme diuretique. Les habitants préhistoriques de la Caverne Bighorn et des Coteaux Rustier de l'Ouest de Texas ont utilisé cette plante. On a documenté aussi le créosote (Larrea), qui a des effets contre la diarrhée. Ces restes montrent l' antiquité des remèdes populaires et donnent la preuve circonstancielle de quelques maladies qui ont affligé des gens préhistoriques. On discoute aussi des procèdes palynologiques qui sont utiles avec l'identification des espèces du pollen diétique et medicinal.