Natural Resources, School of

 

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Chungara, Revista de Antropologfa Chilena 2011

Abstract

Some human parasites originated in prehominid ancestors in Africa. Nematode species, such as Enterobius vermicularis (pinworm), hookworms and Trichuris trichiura are shared by humans and other close phylogenetic primates (Pan and Gorilla), showing that they infected a common ancestor to this group. When humans migrated from Africa to other continents they carried these parasites wherever climate conditions allowed parasite transmission from host to host. Other parasites, however, were acquired throughout human biological and social evolutive history when new territories were occupied. Paleoparasitology data is a valuable source to recover emergence and disappearance of parasite infections through analysis of archaeological remains. Parasites can be used as biological markers of prehistoric human migrations. They are also indicators of diet, as parasite life cycles are related to specific kinds of food consumed by human groups in the different habitats they occupied. We review paleoparasitological findings in South America, comparing human-host and intestinal parasites with life conditions and environmental relationships through time.

Algunos pardsitos humanos se originaron en ancestrales prehomfnidos de Africa. Especies de nemdtodos tales como Enterobius vermicularis y Trichuris trichiura son compartidos por los humanos y otras primates Jilogeneticamente emparentados (Pan and Gorilla), lo cual indica que tales pardsitos antiguamente infectaron a un ancestro comlin de estos grupos. Cuando los humanos migraron desde Africa a otras continentes, llevaran consigo pardsitos a lugares donde las condiciones climdticas permitieran su transmision de huesped a huesped. Sin embargo, otras pardsitos fueron adquiridos a traves de la historia evolutiva humana biologica y social. durante la ocupacion de nuevos territorios. Las evidendas paleoparasitologicas. encontradas a traves del andlisis de material arqueol6gico. son una fuente valiosa para recuperar informaci6n de infecciones parasitarias emergentes y desaparecidas. Las pardsitos pueden ser usados como marcadores biologicos de migraciones humanas prehistoricas. Ademds de esto. son indicadores de dieta. debido a que los dclos de vida parasitarios estdn relacionados con dertos alimentos que fueron consumidos por grupos humanos en los diferentes hdbitats ocupados. El objetivo de esta revision bibliogrdJica es reunir los hallazgos paleoparasitol6gicos en Sudamerica y comparar la relacion huesped humano y pardsitos intestinales con condiciones de vida y relaciones ambientales a traves del tiempo.