U.S. Department of Agriculture: Agricultural Research Service, Lincoln, Nebraska


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J. Range Manage. 53:666-670 November 2000


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A 3-year experiment to evaluate tracked vehicle effects on vegetation and soil characteristics was established on the Gilbert C. Grafton South State Military Reservation (CGS) in North Dakota. Study objectives were to evaluate the effects of 3 tracked vehicle use intensity treatments on plant species cover and frequency, and soil compaction. The 3 treatments evaluated include heavy use (74 passes), moderate use (37 passes) and no use. The moderate use treatment represents a typical use of 1 battalion unit at CGS with the heavy use treatment classified as 2 battalion units. This land area comprised a 50 by 150 meter block subdivided into three, 50 by 50 meter blocks. Each 50 by 50 meter block was subdivided into three, 16.7 by 50 meter blocks with each block treated with 1 of the 3 treatments. Soil bulk density increased (P < 0.05) on the moderate and heavy use treatments in the 0 to 15, 30 to 45, and 45 to 60 cm soil depths. Kentucky bluegrass (Poa pratensis L.) cover (P < 0.05) decreased in 1996 on both the moderate and heavy use treatments but was not (P > 0.05) different among all treatments in 1997. The tracked vehicle use on the heavy and moderate treatments did not change species composition or litter amounts after 2 years; however, bulk density and bare ground increased on both treatments in 1996 and 1997.

Se establecio un experimento de 3 aiios en la Reservacion Militar Estatal Gilbert C. Grafon (CGS) de North Dakota para evaluar los efectos del paso de vehaiculos militares en la vegetacion y suelo. Los objetivos del estudio fueron evaluar los efectos de 3 intensidades de paso de vehaiculos militares en la cobertura y frecuencia de especies vegetales y la compactacion del suelo. Los 3 tratamientos evaluados fueron: uso alto (74 pasos), uso moderado (37 pasos) y sin uso. El uso moderado representa el uso taipico de una unidad de batallon en el CGS y el tratamiento de uso alto representa el paso de dos unidades de batallon. El aea experimental fue un bloque de 50 x 150 m dividido en tres bloques, cada bloque de 50 x 50 m se subdividido en 3 bloques de 16.7 x 50 m y en cada uno de estos bloque se aplico uno de los tratamientos. La densidad aparente del suelo a las profundidades de 0-15, 30-45 y 45-60 cm aumento (P < 0.05) en los tratamientos de uso moderado y alto. En 1996, la cobertura del zacate "Kentucky bluegrass" (Poa pratensis L.) disminuyo (P < 0 .05) en los tratamientos de uso moderado y alto, pero en 1997 la cobertura de esta especie no difirio entre tratamientos (P > 0.05). Despues de 2 anios, el uso moderado y alto de vehaiculos militares no cambio la composicion de especies ni la cantidad de mantillo; sin embargo, la densidad aparente y el suelo desnudo aumento en ambos tratamientos en 1996 y 1997.