US Geological Survey


Date of this Version



Can. J. Zool. 86: 933–936 (2008)


Copyright 2008 NRC Canada

This document is a U.S. government work and is not subject to copyright in the United States.


Recent genetic studies suggest that in northern Minnesota two species of wolves (Canis lupus L., 1758 or western wolf and Canis lycaon Schreber, 1775 (= Canis rufus Audubon and Bachman, 1851) or eastern wolf) meet and hybridize. However, little morphological information is available about these two types of wolves in Minnesota. We analyzed the mass of 950 female wolves and 1006 males older than 1 year from across northern Minnesota and found that it increased from 26.30 ± 0.56 kg (mean ± SE) for females and 30.60 ± 0.72 kg for males in northeastern Minnesota to 30.01 ± 0.43 kg for females and 35.94 ± 0.45 kg for males in northwestern Minnesota (females: r2 = 0.79, P < 0.02; males: r2 = 0.63, P = 0.06). These mass differences add morphological information to the identities of eastern and western wolves and support the view that ranges of the two species meet in Minnesota.

Des e´tudes ge´ne´tiques re´centes indiquent que, dans le nord du Minnesota, deux espe`ces de loups (Canis lupus L., 1758, le loup de l’ouest, et Canis lycaon Schreber, 1775 (= Canis rufus Audubon et Bachman, 1851), le loup de l’est) se rencontrent et font de l’hybridation. Il existe, cependant, peu d’information morphologique sur ces deux types de loups au Minnesota. Nous avons mesure´ la masse de 950 louves et 1006 loups de plus de 1 an dans tout le nord du Minnesota et trouve´ que la masse augmente de 26,30 ± 0,56 kg (moyenne ± ET) chez les femelles et de 30,60 ± 0,72 kg chez les maˆles dans le nord-est du Minnesota a` 30,01 ± 0,43 kg chez les femelles et a` 35,94 ± 0,45 kg chez les maˆles dans le nord-ouest du Minnesota (females : r2 = 0,79, P < 0,02; maˆles : r2 = 0,63, P = 0,06). Ces diffe´rences de masse constituent des renseignements morphologiques additionnels sur l’identite´ des loups de l’est et de l’ouest et elles appuient le point de vue selon lequel les aires de re´partition des deux espe`ces se recoupent au Minnesota.